• Ignacy Jan Paderewski
    Culture,  Histoire

    Paderewski, pianiste virtuose et homme d’État

    En 1888, le tout-Paris s’arrachait un jeune virtuose polonais, comme elle l’avait fait quelques dizaines d’années auparavant avec Chopin. Pianiste et compositeur de renommée internationale, Ignacy Jan Paderewski mit sa notoriété et sa fortune au service de la cause de l’indépendance polonaise. Orateur talentueux et fin diplomate, il signa le traité de Versailles en juin 1919 en tant que premier…

  • Pola Negri
    Culture,  Peinture

    Le portrait de Pola Negri

    Icône du cinéma muet des années 1920, Pola Negri compte parmi les plus célèbres actrices polonaises. Femme fatale à l’écran et dans la vie, elle devint l’une des plus riches de Hollywood grâce à un contrat mirobolant avec le studio américain Paramount. La future étoile naquit en 1897 sous le nom de Barbara Apolonia Chalupiec, à Lipno, un village situé…

  • Culture,  Histoire

    Les insurgés de Varsovie

    Witold Kiezun (1922-2021), professeur polonais d’économie fut un soldat de l’armée clandestine AK qui participa à l’Insurrection de Varsovie en 1944. Il fut plus tard prisonnier d’un camp de travail soviétique. Il souligna dans des interviews que l’Insurrection fut avant tout un acte de révolte patriotique de jeunes gens qui avaient vécu cinq ans d’oppression allemande. La tradition polonaise comptait…

  • Architecture,  Culture,  Littérature

    L’histoire du château de Lancut

    Au sud-est de la Pologne actuelle, le château de Lancut fut jusqu’en 1816 la luxueuse demeure de la princesse Lubomirska, richissime mécène et collectionneuse d’art. Il servit aussi de refuge à quelques figures de l’Ancien Régime lors de la Révolution Française. Ayant survécu à la partition du Royaume, puis aux invasions allemandes et soviétiques, son musée rappelle aujourd’hui le souvenir…

  • Józef Chełmoński: L'aube. Royaume des oiseaux. 1906. Détail.
    Culture,  Peinture

    La Polésie, l’Amazonie de l’Europe

    Au tournant des 19e et 20e siècles, la peinture de plein air connut un essor considérable. Dorénavant équipés de tubes de couleurs, les artistes partirent en quête de lumière naturelle. Plusieurs peintres de culture polonaise trouvèrent ainsi l’inspiration en Polésie: une région authentique et préservée, couverte de marais et de bois, peuplée d’oiseaux et de gibiers à profusion, et dont…

  • Pot de Bronocice
    Culture,  Histoire

    Mégalithes et culture des vases à entonnoir

    Dans les années 1930, des archéologues identifièrent de mystérieux mégalithes dans le nord et au centre de la Pologne. Ces monuments funéraires furent élevés il y a environ 5500 ans, presque un millénaire avant les premières pyramides égyptiennes. Ils représentent un héritage fascinant de la culture des vases à entonnoir, qui rassemblait des peuplades néolithiques du nord de l’Europe. Ce…

  • Culture,  Peinture

    L’âme du folklore

    La vie villageoise, avec sa culture riche et vivante, a inspiré des artistes depuis des siècles: parfois de manière idéalisée, en montrant une arcadie paisible et idyllique, parfois de manière plus réaliste, en décrivant les difficultés de l’existence. En 1795, la troisième partition de la Pologne eut lieu entre trois empires absolutistes: la Russie, la Prusse et l’Autriche, avec pour…

  • Culture

    Jazz, poésie et plaisanterie

    On dit pour plaisanter que la Pologne compte le plus grand nombre de poètes par habitant. Comme les poètes expriment habituellement la douleur de l’existence, il n’est pas surprenant que leurs plus grandes révélations littéraires soient apparues dans les temps difficiles. Paradoxalement, ce fut aussi le cas des cabarets. L’un des plus célèbres est Piwnica pod Baranami (littéralement: La cave…

  • Culture,  Histoire

    La République de Babin

    Le 16e siècle fut pour ainsi dire l’Âge d’Or du Royaume de Pologne. La vie était paisible. Il n’y avait ni lutte religieuse, ni guerre sérieuse. La littérature fleurissait. A cette époque-là, dans un village appelé Babin, situé près de la ville de Lublin à l’est du pays, la noblesse créative fonda une société satirique, littéraire et carnavalesque dont l’objet était…

  • Culture

    Stanko, ballade avec un virtuose

    Tomasz Stanko, jazzman compositeur, improvisateur et trompettiste, naquit en 1942 à Rzeszow dans le sud-est de la Pologne. Dans sa jeunesse, il multiplia les expériences artistiques et musicales, entre dessin et peinture, piano et violon. En 1958, lui vint une révélation lors d’un concert de Dave Brubeck au club Rotunda de Cracovie. Après 1956, avec le relâchement politique et la fin du monopole du réalisme socialiste, le jazz…

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